Biotechnologia i anti-aging

W artykule opublikowanym 9 maja 2016 r. w piśmie Nature Materials, doktor Robert Langer i jego współpracownicy zwracają uwagę na przyczyny zmian w wyglądzie skóry związane z wiekiem oraz ich konsekwencje. Wskazują, że wraz z wiekiem skóra traci swoje właściwości biomechaniczne, co sprawia, że staje się coraz bardziej podatna na uszkodzenia środowiskowe, jednocześnie tracąc zdolność do szybkiego gojenia się ran. Zmiany te powodują utratę elastyczności i wiotczenie skóry twarzy, co dodaje wyglądowi lat.

Czy jest jakiś sposób na rozwiązanie tego problemu? Naukowcy wierzą, że przełomem może okazać się produkt pełniący rolę tzw. „drugiej skóry”.

Ma to być całkowicie niewidzialna i niewyczuwalna warstwa zbudowana z polimerów, którą będzie można „nosić”, by przywrócić skórze naturalną elastyczność i młody wygląd.

Inżynieria drugiej skóry

Jak twierdzi doktor Robert Langer, materiałem, który mógłby pełnić rolę „drugiej skóry” jest opracowywana właśnie przez jego zespół substancja złożona z polimerów silikonowych. Jest to elastyczna warstwa zbudowana z usieciowanych polimerów (XPL), którą można zakładać i nosić na twarzy. Materiał ten jest w stanie odwzorowywać właściwości normalnej, młodej i elastycznej skóry, a dodatkowo chronić ją przed promieniowaniem ultrafioletowym i drobnymi uszkodzeniami.

Rezultat? Ochrona skóry oraz wzrost elastyczności

O elastyczności materiału XPL świadczą wyniki testów przeprowadzonych w warunkach laboratoryjnych, które wykazały, że XPL powrócił do swojego pierwotnego stanu po tym, jak został rozciągnięty o ponad 250%. Jest to wynik znacznie lepszy niż w przypadku silikonowych plastrów żelowych czy też filmów poliuretanowych, które są stosowane jako opatrunki na rany i blizny.

XPL druga skóra XPL druga skóra

XPL może się okazać także skuteczną bronią w walce z takimi problemami, jak utrata owalu twarzy czy też przepuklina tłuszczowa na powiekach. Badania o charakterze proof-of-concept wykazały, że ten materiał wyraźnie poprawia owal twarzy i spłyca przepuklinę tłuszczową na powiekach. W jednym z kolejnych badań 12 uczestnikom zaaplikowano XPL na przepuklinę tłuszczową na dolnych powiekach.

W trakcie badań odnotowano średnio 2‑stopniowe zmniejszenie w widoczności przepukliny tłuszczowej w 5‑stopniowej skali.

Inne badania wykazały z kolei mniejszą utratę nawilżenia skórypoprawę jej elastyczności po tym, jak XPL został zaaplikowany na skórę przedramienia.

Jak podkreśla Robert Langer, do tej pory udało się przebadać substancję na ponad 200 osobach w różnym wieku i o różnych typach skóry i nie zaobserwowano żadnych wad XPL. Naukowcy żywią więc nadzieję, że opracowana przez nich „druga skóra” może okazać się pomocnym rozwiązaniem w dermatologii.

Opinia środowiska naukowego

Co o tym sądzą inni przedstawiciele świata nauki? Doktor Jennifer LucasCleveland Clinic w stanie Ohio uważa pomysł za nowatorski, intrygujący i wart dalszych badań. Zwraca uwagę, że obecnie dostępna ilość rozwiązań dla przepukliny tłuszczowej na dolnej powiece jest ograniczona. Sprowadzają się one głównie do interwencji chirurgicznej, leczenia przy użyciu laserów, peelingów lub innych środków stosowanych miejscowo o działaniu inwazyjnym.

Z drugiej strony doktor Lucas podkreśla, że potrzebne są dalsze informacje dotyczące długofalowej skuteczności substancji i braku skutków ubocznych, takich jak np. zapalenie lub podrażnienie skóry. Przydatne będą także zalecenia dotyczące wielokrotnego użytkowania i długotrwałego stosowania, a także zdejmowania produktu ze skóry.

W chwili obecnej nie wiadomo, kiedy produkt wejdzie na rynek. Wszyscy autorzy badania są związani z Living Proof i/lub Olivio Labs, które zajmą się opracowaniem produktu.

Źródła:
  1. medscape.com
  2. Reuters Health Information
  3. Video: Melanie Gonick/MIT

Zdjęcie: Shutterstock